Mutoscópio Indian Head

Mutoscópio
Indian Head
American Mutoscope Company
EUA, ca 1900
Col. CP-MC | PC539

O exemplar da coleção da Cinemateca é feito em ferro fundido e o nome do modelo, Indian Head, deve-se à apropriação de elementos nativo-americanos para a decoração da estrutura, muito apreciados à época. Tem um sistema elétrico, adaptado mais tarde, mas conserva ainda o mecanismo de ativação por moeda. O rolo exibe uma curta comédia, com a participação de Fatty Arbuckle, cómico popular durante a era muda, e os Keystone Cops, cómicos que interpretavam um grupo de polícias incompetentes. Exemplar em exposição e funcionamento na Cinemateca Júnior.

O Mutoscópio é um dispositivo patenteado por Herman Casler em 1894 e comercializado a partir de 1895. Embora o princípio do mutoscópio não fosse original (o flip book — um livrete com uma sequência de imagens que, ao ser folheado, cria uma animação — foi patenteado em 1868 por John Barnes Linnett), o rolo de cartão circular (séries de fotografias impressas sobre papel, montadas à volta de um eixo rotativo) era uma novidade e o tempo de visualização de uma rotação era de cerca de um minuto. As imagens animadas do mutoscópio só podiam ser visualizadas por uma pessoa de cada vez. Ao inserir uma moeda para desbloquear o mecanismo, o “espectador” podia girar a manivela à velocidade desejada e até inverter o sentido da rotação. Os mutoscópios eram atração em feiras ou outros espaços públicos de lazer. Desde 1897 que dominaram o negócio dos peep shows – nome dado a qualquer atração que consista numa exibição de imagens (animadas ou não), visualizadas através de uma abertura – cuja principal atração tinha sido, até então, o Kinetoscópio de Edison. Os mutoscópios desse período enquadram-se em duas categorias gerais. Os primeiros, de ferro fundido e muito ornamentados, fabricados pela empresa American Mutoscope Company (também designada, por vezes, como American Mutoscope & Biograph Co.), os segundos fabricados pela International Mutoscope Reel Co., eram pequenas caixas feitos em chapa metálica, pernas angulares de ferro e lentes de visualização mais pequenas.


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